Самые рок-н-ролльные годы чемпионата Англии

Время, когда семь лет (с 1958-го по 1965-й) британское первенство выигрывали семь разных команд. Угадаете хотя бы пять из них?

Англичане знают толк в династиях и преемственности поколений. Виндзорская королевская династия правит страной вот уже 117 лет подряд, Тюдоры находились у власти 118, а Плантагенеты – и того 245. Вот и в чемпионате Англии по футболу, который с 1992-го именуется Премьер-лигой, на протяжении большей части его 130-летней истории существовала та же британская преемственность, что и во власти. Конечно, и тут и там были выскочки, которые нарушали плавное течение событий. «Ноттингем Форест», к примеру, на год прервал гегемонию «Ливерпуля» в 70-х, совсем как Оливер Кромвель вклинился в династию Стюартов. Но в чемпионате Англии был период, когда ни о какой преемственности не было и речи. Семь лет подряд лучшей командой Британии становилось семь разных клубов – и это был настоящий рок-н-ролл!

Всё началось в 1958-м году, когда «Вулверхэмптон», в ранге чемпиона страны, стартовал в сезоне с разгромной победы над «Ноттингем Форест» со счетом 5:1.

Сезон-1958/59 – “волки”

«Вулверхэмптон» под предводительством Стэна Каллиса считались одной из сильнейших команд Европы в 50-х, поскольку обыгрывали в товарищеских матчах венгерский «Гонвед», в котором играли футболисты «золотой» сборной Венгрии, а также мадридский «Реал» и московские «Спартак» и «Динамо». Сам Каллис после знакового матча с «Гонведом», в котором англичане несколько реабилитировались за поражение от венгров в 1953-м, заявил, что его команда является сильнейшим клубом в Европе. Именно эти заявления послужили толчком к созданию Кубка европейских чемпионов, в котором английские клубы поначалу отказались принимать участие из-за излишней самоуверенности местной футбольной ассоциации, которая считала, что британские команды по умолчанию сильнее континентальных, и доказывать это на поле они не обязаны.

Каллис за время своего 16-летнего пребывания во главе «Вулверхэмптона» выстроил команду, которая сильно отличалась от других английских клубов. Тренер считал, что ключом к успеху является физическая подготовка его игроков, так что интенсивные тренировки футболистов «волков» напоминали, порой, тренировки спецназа. Члены тренерского штаба Стэна позже признавались, что их консультантами в сфере физической подготовки были армейские инструкторы. Каждый футболист «волков» получал минимальные нормативы, в которые должен был уложиться в течение восемнадцати месяцев. Если игрок не мог выполнить поставленные перед ним задачи через полтора года, Каллис убирал его из команды. Так, например, минимальная высота прыжка должна была составлять не менее 144-х см, а беговые дистанции варьировались от 100 до 3000 метров, и каждую из них футболисты должны были преодолевать за определенное время.

Стэн Каллис

Таким образом тренер пытался добиться от команды игры в быстром темпе, высокого прессинга и мгновенного выхода в контратаки. Подобная тактика отлично работала: «Вулверхэмптон» в 50-х годах трижды становился чемпионом Англии, забивая большое количество голов и расправляясь даже с именитыми соперниками. Вот и в сезоне-1958/59 «волки» наколотили 110 мячей в 42-х играх, особенно усердствуя в домашних матчах. «Арсенал» был обыгран со счетом 6:1, «Манчестер Юнайтед» – 4:0, «Лидс» – 6:2, а самую крупную домашнюю победу всего чемпионата «Вулверхэмптон» праздновал после матча с «Портсмутом», который завершился со счетом 7:0.

«Волки» стали чемпионами, оторвавшись от расположившегося на втором месте «МЮ», который уже оправился от Мюнхенской катастрофы, на шесть очков. В мае 1959-го завершил футбольную карьеру капитан «Вулверхэмптона» Билли Райт, который сыграл за свой клуб 541 матч и стал первым футболистом, проведшим 100 матчей за сборную Англии. В том же году футболист за свои заслуги стал кавалером Ордена Британской империи.

Лучшим бомбардиром чемпионата стал легендарный Джимми Гривз из «Челси», который сумел забить 33 мяча несмотря на то, что его клуб завершил сезон на 14-м месте с отрицательной разницей забитых и пропущенных мячей. Футболистом года был назван 37-летний полузащитник «Лутон Таун» Сид Оуэн, который еще с 1955-го был ассистентом тренера, а в апреле 1959-го стал играющим тренером команды, которая сумела выйти в финал Кубка Англии, где проиграла «Ноттингем Форест», и заняла лишь 17-е место по итогам сезона.

Все указывало на то, что «волки» Каллиса и в следующем сезоне станут чемпионами страны, поскольку «Вулверхэмптон» явно превосходил все остальные английские команды чемпионата, но их необъяснимый провал во второй половине сезона позволил другому клубу завоевать вожделенный трофей. Разница между «Бернли» и «Вулверхэмптоном» после 42-го тура чемпионата Англии составила всего одно очко.

Сезон-1959/60 – “бордовые”

Обе команды начали сезон достаточно неплохо, причем “волки” вновь одержали самую крупную домашнюю победу чемпионата, уже в восьмом туре забив в ворота “Фулхэма” девять безответных мячей. За три тура до этого состоялся гостевой матч с “Манчестер Сити”, который “Вулверхэмптон” также выиграл со счетом 6:4, поучаствовав, таким образом, и в одном из трех самых результативных матчей сезона.

“Бернли” также записал на свой счет впечатляющую победу в игре против “Ноттингем Форест”, которая закончилась со счетом 8:0, но, в отличие от “Вулверхэмптона”, “бордовые” вовсе не были очень “забивной” командой, ставившей на быстрый футбол и большое количество контратак. Наоборот, главный тренер клуба Гарри Поттс использовал крайне непопулярную в те годы в Англии тактическую схему 4-4-2, считавшуюся крайне оборонительной. При этом, именно “Бернли” первым стал использовать розыгрыш мяча при подаче угловых, полностью отказался от тактического построения “W-M”, которым бредили все английские тренеры того времени, а также стал первым британским клубом, который играл в “тотальный футбол”. Двумя футболистами, на которых держалась команда, были полузащитник Джимми Адамсон и форвард Джимми Макилрой, которые являлись ключевыми игроками при переходе “бордовых” из обороны в атаку и наоборот. Поттс использовал всего восемнадцать игроков в течение сезона-1959/60, и лишь за двоих из них клубу пришлось в свое время заплатить: Макилрой перешел в команду в 1950-м за 8 тысяч фунтов, а в 1959-м к клубу присоединился левый защитник Алекс Элдер, трансфер которого обошелся “Бернли” в 5 тысяч. Все остальные футболисты попали в первый состав команды из академии “бордовых”. “Бернли” играл умно и расчетливо, с множеством коротких передач и розыгрышей мяча, его футболисты постоянно менялись местами, успешно запутывая соперников, по-прежнему не желавших отказываться от схемы “W-M”, которую в свое время привнес в английский футбол Герберт Чепмен.

“Бернли”. И мороженое

Все это, впрочем, не гарантировало “бордовым” легкой прогулки к чемпионству в Англии. Сезон выдался по-настоящему напряженным, поскольку “Бернли” за 41 тур ни разу не возглавил таблицу, выйдя на первое место лишь по итогам последнего игрового дня, после гостевой победы над “Манчестер Сити” со счетом 2:1. Занявший второе место “Вулверхэмптон” в предпоследнем туре проиграл дома “Тоттенхэму”, который, в итоге, взял бронзовые медали чемпионата.

Борьба за чемпионство, на радость букмекерам, вышла максимально острой: команды, занявшие три первых строчки итоговой таблицы, разделяло всего по одному очку. “Манчестер Юнайтед”, обладатель серебряных медалей чемпионата прошлого года, оказался на седьмом месте, несмотря даже на 32 гола, которые забил в его составе Деннис Вайоллет, ставший лучшим бомбардиром чемпионата. Понятия “лучший бомбардир” и “лучший футболист” в то время не совпадали, как это чаще всего происходит сегодня, так что футболистом года в Англии был назван игрок “Вулверхэмптона” Билл Слейтер, универсал, игравший как на позиции инсайда, так и на позиции защитника.

В следующем сезоне перед “Бернли” стояла задача защитить свой титул, “Вулверхэмптон” рвался доказать, что его прошлогоднее фиаско было не более, чем досадной ошибкой, но еще 17 апреля 1961-го, за три тура до окончания первенства, “Тоттенхэм” стал чемпионом страны после домашней победы над “Шеффилд Уэнсдей”, который довольствовался в итоге серебром.

Сезон-1960/61 – “шпоры”

В октябре 1958-го в “Тоттенхэме” сменился тренер. Вместо испытывавшего проблемы со здоровьем Джимми Андерсона на тренерский мостик поднялся Билл Николсон, который присоединился к “шпорам” в качестве ученика еще в 1936-м, и с тех пор был неотъемлемой частью клуба, проделав путь от чистильщика бутс до президента. Свой первый сезон новый тренер вполне мог назвать провальным, поскольку “Тоттенхэм” финишировал на 18-м месте, но это было лишь начало карьеры самого успешного наставника в истории клуба.

Уже в следующем году, как мы знаем, “Тоттенхэму” не хватило всего двух очков, чтобы возглавить турнирную таблицу и стать чемпионом Англии. В отличие от “Бернли”, “Хотспур” делал множество трансферов, и 1959-й год не стал исключением. В команду пришли полузащитник Дейв Макай, которого Джордж Бест называл самым непростым соперником, против которого ему доводилось играть, инсайд Джон Уайт по кличке “Призрак”, которую он получил за способность ошеломлять защиту противника, неожиданно появляясь перед ней в штрафной, форвард Лес Аллен, второй бомбардир команды в чемпионском сезоне и вратарь Билл Браун, который пропустил всего одну игру команды в сезоне-1960/61. Все они быстро стали игроками основного состава “шпор” и сыграли ключевую роль в завоевании командой чемпионского титула.

Футбольным кредо Билла Николсона было “играть не эффектно, а эффективно”, и “шпоры” быстро стали самой эффективной командой в Англии. “Тоттенхэм” выдал потрясающую серию на старте чемпионата, одержав победы в 11 первых турах, в том числе и над “Вулверхэмптоном” со счетом 4:0, и допустил осечку лишь в матче с “Манчестер Сити”, который завершился вничью 1:1. Первое поражение в сезоне Николсон и его команда потерпели лишь в 17-м туре, когда “Шеффилд Уэнсдей” сумел обыграть несущегося на всех парах к чемпионству “Тоттенхэм” со счетом 2:1. Этот великолепный старт (15 побед и одна ничья) стал рекордным в истории первенства Англии, и лишь в 2017-м “Манчестер Сити” Пепа Гвардиолы сумел превзойти его.

“Шпоры” сумели забить 115 голов в 42 матчах (лучший результат в чемпионате) и пропустили 55, став второй командой после обладателя серебряных медалей “Уэнсдей” (47) по этому показателю. Биллу Николсону удалось найти необходимый баланс между атакой и обороной, его команда действовала на удивление слаженно и четко, выполняя все необходимые игровые маневры с четкостью хорошо вымуштрованных полков гвардии Ее величества. Футболисты “шпор” обладали прекрасным видением поля, используя игровое пространство с максимальной пользой, что являлось важной частью тренировок Николсона. Наставник “Тоттенхэма” любил повторять, что не зря футбольное поле сделали таким большим – значит, надо использовать его целиком. Билл Николсон был педантом, который большое внимание уделял тактическим схемам, которые утверждал еще летом, перед началом сезона, и старался не менять в течение года. Своим футболистам он прививал мысли о том, что в их жизни не должно быть ничего, кроме футбола, считая крайне вредными сторонние увлечения своих игроков. Николсон даже запретил своей собственной семье появляться на стадионе во время матчей “Тоттенхэма”, чтобы ничего не могло отвлечь его от работы.

Билл Николсон

В том же сезоне “Тоттенхэм” сумел выиграть Кубок Англии, обыграв в финале “Лестер” со счетом 2:0, став первой английской командой, сделавшей “дубль” в двадцатом веке – в последний раз подобное удавалось “Астон-Вилле” в 1897-м.

Лучшим бомбардиром чемпионата Англии в сезоне-1960/61 вновь стал футболист “Челси” Джимми Гривз, на этот раз с потрясающим результатом в 41 забитый мяч. При этом, его команда завершила сезон на 12-м месте, забив в общей сложности 98 голов и пропустив 100. Футболистом года английские журналисты назвали плеймейкера “шпор” Дэнни Бланчфлауэра, который к тому же был капитаном команды. Дэнни считался одним из самых умных игроков Британии, который, к тому же, обладал потрясающей техникой: редко когда даже двум защитникам сразу удавалось отобрать у него мяч, а по количеству ключевых передач во время матча Бланчфлауэр был признанным лидером английского чемпионата.

После столь впечатляющего сезона в исполнении “Тоттенхэма” мало кто сомневался, что Англия становится свидетельницей начала новой эры, которая продлится не один год и будет проходить под диктовку лондонского клуба. Но у новичков первого дивизиона, “трактористов” из “Ипсвич Таун” во главе с великим Альфом Рэмсей были совсем другие планы.

Сезон-1961/62 – “трактористы”

Футбольный мир обожает истории про “золушек” – когда маленькие и скромные мало кому известные команды неожиданно обыгрывают грозного соперника или становятся обладателями важного трофея. Клуб “Ипсвич Таун” из Саффолка, основанный в 1878-м году, получил статус профессионального лишь 60 лет спустя, отобравшись в Южную английскую лигу.  Дела у команды шли с переменным успехом, но все начало меняться в 1955-м, когда, после вылета “трактористов” из второго дивизиона, клуб решил пригласить на пост играющего тренера Альфа Рэмзи. Последний, впрочем, отказался выходить на поле, сказав, что хочет сконцентрироваться только на одной работе. В первом же своем сезоне в качестве наставника “Ипсвича” Альф привел свою команду к бронзовым медалям третьего дивизиона, причем “трактористы” забили 106 голов за сезон. Уже через год клуб поднялся во второй дивизион, при этом форвард Тед Филлипс забил 46 голов за сезон, что по-прежнему остается клубным рекордом. После трех довольно посредственных лет, проведенных “трактористами” в середине таблицы, в сезоне-1960/61 “Ипсвич” впервые в своей истории получил право выступать в высшем эшелоне английского футбола, опередив в борьбе за выход в первый дивизион “Ливерпуль” и “Шеффилд Юнайтед”.

Рэмзи выстроил свою команду по непривычной для англичан “итальянской” схеме 4-4-2, где два центральных полузащитника постоянно перемещались по полю, то отходя назад, помогая обороне, то присоединяясь к четверке атакующих футболистов. Одним из ключевых игроков “трактористов” стал Джимми Лидбеттер, который начинал свою карьеру как полузащитник, но по решению тренера стал левым вингером. Его скоростные проходы по флангам и обостряющие передачи вблизи штрафной противника стали визитной карточкой “Ипсвича” тех лет. Впереди у “трактористов” играли два великолепных форварда, Рэй Кроуфорд и Тед Филлипс, забившие на двоих больше 60 голов в чемпионском сезоне. Кроуфорд, к тому же, стал лучшим бомбардиром чемпионата с 33 мячами (вместе с Дереком Кеваном из “Вест Бромвича”), а также был первым футболистом “Ипсвича”, сыгравшим за сборную Англии.

Никто не ожидал, что “трактористы” будут всерьез претендовать на высокие места в итоговой таблице, но журналисты все же отметили перед началом сезона, что британский футбол ждет интересное соперничество двух заклятых коллег по цеху, тренера действующего чемпиона страны Билла Николсона и наставника “Ипсвича” Альфа Рэмзи. Пикантность ситуации заключалась в том, что оба играли в свое время за “Тоттенхэм”, где, несмотря на плодотворное сотрудничество на поле, между ними началась конкуренция, поскольку оба хотели тренировать “шпоры” после завершения футбольной карьеры. Тогдашний наставник лондонцев Роу больше благоволил к Рэмзи, но был вынужден уйти со своего поста из-за проблем со здоровьем, после чего Альф завершил карьеру игрока и ушел из клуба, тогда как Николсон получил пост ассистента тренера. И вот, шесть лет спустя Рэмзи и Николсон вновь должны были встретиться, но на этот раз как полноправные соперники, тренировавшие два разных клуба с разными, как тогда казалось, задачами. “Тотенхэму”, по всеобщему мнению, предстояло защитить чемпионский титул, а “Ипсвичу” – не вылететь из первого дивизиона. Но футбол слишком прекрасен, чтобы соответствовать всем ожиданиям.

Альф Рэмзи разговаривает с футболистами “Ипсвича”

Начало сезона получилось для “трактористов” обескураживающим: после нулевой ничьей с “Болтоном” подопечные Рэмзи проиграли в матчах с “Бернли” и “Манчестер Сити”, после чего спортивная пресса, не стесняясь в выражениях, объявила, что “Ипсвич” – главный кандидат на вылет по окончанию сезона. Но всего три дня спустя команда сумела переломить ход сезона, обыграв тот же “Бернли” со счетом 6:2, после чего одержала победы в трех матчах подряд, забив 9 мячей и пропустив 3. На протяжении всего сезона удачные периоды сменялись провальными, когда “Ипсвич” мог выиграть у аутсайдера чемпионата “Челси” 5:2 и проиграть другому аутсайдеру, “Фулхэму”, 2:4. Наибольший интерес вызывали, конечно, матчи с “Тоттенхэмом”, и тут “трактористы” не ударили в грязь лицом, одержав победу в обеих играх с общим счетом 6:3 – по три мяча забили Кроуфорд и Филлипс. К счастью для “Ипсвича”, подобная неровная игры в течение сезона не помешала команде стать чемпионом страны, завоевав первый трофей в своей истории, после победы над “Астон-Виллой” в последнем туре. Занявший второе место “Бернли” отстал от лидеров на три очка, а “Тоттенхэм”, замкнувший верхнюю тройку, на четыре. Обе команды встретились через неделю после окончания чемпионата в финале Кубка Англии, где сильнее оказались “шпоры”, обыгравшие “Бернли” со счетом 3:1.

Футболистом года в Англии был признан уже упоминавшийся полузащитник “Бернли” Джимми Адамсон.

“Ипсвич Таун” стал первым клубом в истории английского футбола, который завоевал чемпионство в своем дебютном сезоне в первом дивизионе. Уже в октябре 1962-го стало известно, что Альф Рэмзи принял предложение возглавить сборную Англии, после чего результаты “Ипсвича” стали совсем плачевными. Команда завершила сезон на 17-м месте, а через год и вовсе вылетела во второй дивизион.

Тем временем, на английском футбольном троне вновь произошли изменения, несмотря на то, что в тройку лучших команд по итогам сезона вновь попали и “Бернли”, и “Тоттенхэм”. Но чемпионом стал совсем другой клуб.

Сезон-1962/63 – “ириски”

Мало кто знает, что клуб с наибольшим количеством сезонов, проведенных в первом английском дивизионе, – это “Эвертон”, который радует своих болельщиков выступлениями на высшем уровне уже 115 сезонов. Благодаря этому, “ириски” попутно поставили еще несколько рекордов: по общему количеству забитых голов, по количеству матчей, завершившихся вничью, да и по количеству поражений в первом дивизоне “Эвертон” уверенно лидирует до сих пор.

Но в начале 60-х, после полутора десятков лет, которые принято считать худшими в истории клуба, никто и не помышлял о каких-либо рекордах. “Эвертон” вылетал на три сезона во второй дивизион, потерял множество ключевых игроков и испытывал материальные проблемы. К концу пятидесятых положение ливерпульцев потихоньку начало налаживаться, но все изменилось с приходом на тренерский мостик авторитарного Гарри Каттерика. Бывший футболист “ирисок” добился больших успехов во время пребывания во главе “Шеффилд Уэнсдей”, с которым в свой дебютный сезон поднялся из второго дивизиона в первый, на следующий год дошел до полуфинала Кубка Англии, а в 1961-м финишировал вторым в чемпионате Англии. В том же году Каттерик принял предложение “Эвертона” о переходе и стал тренером ливерпульского клуба, завершившего сезон на пятом месте.

Гарри Каттерик был человеком необычным. Тренер не принимал критику, считал СМИ абсолютным злом, ненавидел телевидение и старался как можно меньше появляться на людях. Он терпеть не мог интервью, избегал фоторепортеров, а его неприятие телетрансляций матчей “Эвертона” вошло в легенду. Каттерик, дай ему волю, вообще запретил бы снимать игры своего клуба, поскольку это давало возможность как следует проанализировать ошибки футболистов и тренерского штаба. Его соперничество с тренером “Ливерпуля” Биллом Шенкли было одной из самых обсуждаемых английскими газетами тем, притом, что двух более непохожих друг на друга людей найти было практически невозможно. Классический интроверт Гарри Каттерик, никогда  не отвечавший на вопросы журналистов о предстоящих играх “Эвертона” и скрывавшийся от людей, как дикий зверь, и обаятельный Билл Шенкли, обожавший общаться с прессой, охотно разговаривающий с репортерами и регулярно появляющийся на телевидении – это были настоящие антиподы.

При всей своей закрытости Каттерик был адептом занятий по мотивации, которым уделял очень много времени и считал важнейшей составляющей любой успешной команды. Он прививал “Эвертону” интеллигентный атакующий футбол, с минимальными тактическими новшествами, и подобная политика быстро начала приносить свои плоды. В своем дебютном сезоне тренер “ирисок” оказался со своей командой на четвертом месте. Летом 1962-го в “Эвертон” пришел полузащитник Джонни Моррисси, ставший четвертым игроком в истории, который решился сменить Энфилд на Гудисон Парк и мгновенно влившийся в состав “ирисок”, будучи ключевым футболистом в поддержке атак из глубины поля. Впереди у ливерпульцев блистали шотландец Алекс Янг, которого прозвали “Золотой взгляд” за его элегантную и точную игру, а также капитан команды валлиец Рой Вернон, заядлый курильщик и азартный игрок, что не помешало ему стать лучшим бомбардиром “Эвертона” в чемпионском сезоне, а также прослыть самым точным пенальтистом клуба за всю его историю. Этот дуэт форвардов наколотил в ворота соперников 46 мячей за сезон – больше половины всех забитых “ирисками” голов.

“Эвертон” празднует чемпионство. Каттерик – в нижнем ряду с краю

Футболистом года стал легендарный Стэнли Мэтьюз – 48-летний (!) игрок «Сток Сити» по прозвищу «волшебник дрибблинга», выступавший вместе со своей командой во втором дивизионе. Да, времена изменились.

“Эвертон” провел достаточно ровный сезон, не проиграв ни одного домашнего матча и оторвавшись на шесть очков от пришедшего вторым “Тоттенхэма”, который, благодаря перешедшему в стан “шпор” транзитом через “Милан” Джимми Гривзу, вновь стал самой забивной командой чемпионата, а сам Гривз оказался лучшим бомбардиром первенства с 37 голами. Как это ни удивительно, и команда и футболист повторили свои достижения и в следующем сезоне, но “шпоры” пришли к финишу чемпионата лишь четвертыми, уступив вместе с “Бернли” места в призовой тройке двум другим командам.

Одной из них удалось подняться за год с 19 места на второе, а другая стала чемпионом Англии всего через два года после своего возвращения в первый дивизион.

Сезон-1963/64 – “красные”

История “Ливерпуля” 60-х неразрывно связана с именем легендарного тренера мерсисайдцев Билла Шенкли. Сам Шенкли вспоминал, как осенью 1959-го президент клуба Том Уильямс обратился к тогдашнему наставнику “Хаддерсфилда” с вопросом, не согласится ли он возглавить лучший клуб Англии. “А что, Мэтт Басби уже собирает вещи?” – парировал обожающий побалагурить Шенкли, намекая на “Манчестер Юнайтед”. Но уже через месяц тренер перебрался на Энфилд, чтобы решить задачу возвращения “Ливерпуля” в первый дивизион, о котором команда могла лишь мечтать последние 5 лет.

В двух сезонах подряд “красные” занимали третье место во втором дивизионе, останавливаясь в одном шаге от места, гарантировавшего повышение в классе. Летом 1961-го Шенкли не без помощи спонсоров из букмекерской конторы “Литлвудз” привел в команду форварда Иэна Сент-Джона и защитника Рона Йетса, которые вместе с полузащитником Ианом Каллаганом (рекордсмен по количеству проведенных за “Ливерпуль” матчей – 857 игр) и нападающим Роджером Хантом (лучший бомбардир “Ливерпуля” в чемпионате Англии – 245 голов) стали творцами последующего успеха клуба. Уже в следующем сезоне “красные” поднялись в первый дивизион, не проиграв ни одного домашнего матча.

Билл Шенкли по праву гордился своим центром поля, заявляя, что это “колосс” и предлагая совету директоров уволить его, если его полузащита не заиграет. Он полностью изменил тренировки команды, сделав упор на работу с мячом вместо физических упражнений, а также проводил мини-матчи между командами из пяти игроков каждая. Одним из любимый упражнений Шенкли была “потная коробка”, когда игроки должны были ударять по мячу так, чтоб он отскакивал от стены здания или специально установленного щита, а за время полета и отскока снаряда футболисты выполняли физическое упражнение: поворот вокруг своей оси, приседание или несколько наклоном, а затем должны были вновь овладеть мячом и отправить его в очередной полет. После 2-3 минут таких занятий пот катил с игроков градом. Тренер также настаивал на обязательных “периодах охлаждения” после тренировок, перед тем как футболисты шли в душ и обедали. Шенкли обращал внимания на любую мелочь, вплоть до высоты шипов на бутсах, которая неоднократно менялась, пока не был найден оптимальный, по мнению тренера, размер.

Одно из достижений наставника “красных” – это преображение тренировочной базы клуба, “Мелвуда”, о которой неисправимый тренер “Ливерпуля” спрашивал у совета директоров: “А что, немецкие бомбардировки достигали и “Мелвуда”?” За несколько лет Шенкли сумел перестроить “Мелвуд”, сделав его одним из самых современных тренировочных комплексов в Британии.

Билл Шенкли в 1964-м

Первый за восемь лет сезон в высшем эшелоне подопечные Билла Шенкли провели относительно неплохо, но провалились в его концовке, выиграв из девяти последних матчей лишь один и потерпев сокрушительное поражение от “Тоттенхэма” со счетом 2:7. “Ливерпуль” сумел дойти до полуфинала Кубка Англии, где был обыгран с минимальным счетом “Лестером”. Сезон-1963/64 команда начала не лучшим образом, одержав всего 4 победы в 9 играх, сыграв вничью один раз и проиграв остальные матчи. Но затем “красные” начали одерживать одну победу за другой, обыграв чемпиона страны “Эвертон” и дважды одолев “Манчестер Юнайтед”. За три тура до окончания первенства “Ливерпуль” стал чемпионом Англии, уничтожив “Арсенал” со счетом 5:0. После чего, изрядно расслабившись, команда не смогла победить ни в одном из оставшихся матчей, подпустив к себе на четыре очка занявший второе место “МЮ”, за который в этом сезоне дебютировал некий 17-летний североирландец по имени Джордж Бест. “Ириски”, которые не смогли защитить свой прошлогодний титул, замкнули тройку лучших команд страны.

Футболистом года журналисты назвали защитника «Вест Хэма» Бобби Мура, которому едва исполнилось 23 года. «Молотобойцы» в том году стали обладателями Кубка Англии, а Мур стал капитаном как своей команды, так и сборной Англии.

«Ливерпуль», пропустивший в чемпионате меньше всех мячей и показавший наилучшую голевую разницу выглядел идеальным кандидатом для того, чтобы стать флагманом английского футбола на многие годы. Но рок-н-ролльные годы в британском футболе все еще продолжались, и в тройке лучших команд следующего сезона снова произошли большие изменения. Лишь цвет формы чемпиона по-прежнему оставался красным.

Сезон-1964/65 – «красные дьяволы»

«Манчестер Юнайтед», который сенсационно сумел занять второе место в чемпионате Англии после провального сезона-1962/63, казалось, полностью оправился от Мюнхенской катастрофы.  После гибели большей части «малышей Басби» к 1964-му году в клубе остались лишь Бобби Чарльтон и Билл Фоулкс, но скауты «МЮ» не сидели сложа руки, постепенно привлекая в команду все больше талантливых футболистов. В прошедшем сезоне, помимо уже упоминавшегося дебютанта Джорджа Беста, в клубе ярко засияла звезда пришедшего в 1962-м Денниса Лоу, которых забил за сезон 46 голов во всех соревнованиях и стал первым шотландцем, удостоенным Золотого мяча. Таким образом, перед стартом сезона-1964/65 в распоряжении Мэтта Басби было лучшее атакующее трио в Европе второй половины 60-х годов, состоящее из опытного Чарльтона, находящегося в расцвете сил Лоу и молодого Беста. Англичанин, шотландец и североирландец один за другим становились обладателями Золотого мяча с разницей в два года.

Тренер «дьяволов» сумел создать команду, в которой идеально сочетались молодость, талант, опыт и страсть. Его клуб, подобно птице феникс, сумел возродиться из пепла после страшной трагедии, унесшей жизнь восьми превосходных футболистов и ставшей причиной завершения карьеры еще троих. Сам Басби считал, что конечные результаты матчей только мешают правильному развитию игроков, которые слишком от них зависят. Тренер не раз повторял, что самое главное в футболе – это играть с правильным настроем, без любых проявлений крайностей, когда каждый талантливый игрок в первую очередь является частью одной команды, а потом уже яркой индивидуальностью. Он призывал относиться к игре как к прекрасному спектаклю, в котором смешиваются романтика, чудеса и немножко тайны, и просил не смущаться от того, что все это подается под оберткой спортивного состязания. Удивительно, что настолько поэтично настроенный тренер добился таких потрясающих результатов в футболе!

«Манчестер Юнайтед» начал сезон с трех ничьих, одной победы и двух поражений, заставив спортивную прессу разразиться не одним десятком уничижительных статей. Но затем «красные дьяволы» смогли обломать перья всем своим критикам, не проигрывая в течение 15 туров и одержав за это время 13 побед, в том числе и со счетом 7:0 в матче против «Астон-Виллы». Осечка случилась лишь в матче с «Лидсом», который на протяжении всего сезона был основным соперником «МЮ». Волей случая команды пересеклись в полуфинале Кубка Англии, где после нулевой ничьи была назначена переигровка, в которой «белые» оказались сильнее. Но в финале соревнования «Лидс» уступил «Ливерпулю» Билла Шенкли, для которого это, как ни странно, оказался первый Кубок в истории.

Одержав еще несколько крупных побед, в том числе над «Челси», который в итоге финишировал третьим (4:0), и над «Ливерпулем» (3:0), команда Мэтта Басби стала чемпионом страны, хоть и проиграла в последнем туре.

Футболисты “МЮ” вместе с тренером делают круг почета

Многострадальный «Лидс», упустивший два трофея в самый последний момент, набрал то же количество очков, что и «красные дьяволы», но проиграл по разнице забитых и пропущенных мячей (+31 против +50 у «МЮ»). Никого, кажется, уже не удивило, что лучшим бомбардиром сезона стал Джимми Гривз с 29 забитыми голами, правда на этот раз он разделил это почетное звание с ирландцем Энди Макэвоем из «Блэкберна».

Футболистом года вновь стал игрок, не выступавший за чемпионов страны: английские журналисты оценили потрясающий сезон капитана «Лидса» 34-летний Бобби Коллинза, который, несмотря на очень низкий по современным меркам рост (160 см), был настоящим мотором своей команды, одинаково хорошо обороняясь и атакуя.

«Манчестер Юнайтед» Мэтта Басби в следующем сезоне также, как и шесть его предшественников не смог защитить чемпионский титул, уступив его «Ливерпулю», но уже в 1967-м чемпионство вновь покорилось манкунианцам.

***

Рок-н-ролльный период в чемпионате Англии закончился. «Лидс» все-таки стал чемпионом страны в 1969-м, после неожиданного для всей страны триумфа «Манчестер Сити», а затем, после «Эвертона», «Арсенала» и «Дерби Каунти» на сцену вновь вышел «Ливерпуль», который становился чемпионом страны 11 раз в течение семнадцати лет, пока в 90-х его не сместил с трона «МЮ» сэра Алекса Фергюсона.

Впрочем, это уже совсем другая история, которая мало походит на то безумство, которое творилось в верхних строчках таблицы английского чемпионата с 1958-го по 1965-й годы. Но до сих пор еще живы болельщики, которые с ностальгией вспоминают те годы.

Ведь, рок-н-ролл жив, пока он кому-то нужен.